3d-Printing of LEGO Bricks and Washing
3d-Druck von LEGO-Steinen und Waschen

Ingo Althöfer; January 18, 2014


First of all a clarification: "LEGO" is a trademark of the LEGO group in Billund, Denmark. This website is neither sponsored nor authorized nor supported by LEGO group.
Zu Beginn eine Klarstellung: "LEGO" ist eine Marke der LEGO Gruppe in Billund, Däemark. Diese Webseite ist weder gesponsert noch autorisiert noch von der LEGO Gruppe unterstützt.


During the last seven months I collected several experiences with LEGO bricks in the washing machine. Here now comes a report of the outcome of a related experiment: LEGO bricks were 3d-printed by a friend, and the resulting bricks (almost identical copies, but without name "LEGO" on the pins) were thrown in the washing-machine. The printer was SLS type; SLS stands for "selective laser sintering". The copies are those made from transparent plastics, in all photos to follow.
Während der letzten sieben Monate machte ich eine Menge Experimente mit LEGO-Steinen in der Waschmaschine. Hier ist jetzt der Bericht über ein verwandtes Experiment: Ein Freund hatte mit seinem 3D-Drucker (Typ SLS - selektives Laser Sintern) etliche LEGO-Stein-Kopien gemacht, aber ohne den Schriftzug auf den Noppen. Diese Steine kamen dann auch in die Waschmaschine. In allen folgenden Fotos sind die 3d-Nachdrucke aus transparentem Kunststoff.





The project started with the true 18 LEGO bricks from this photo.
Ausgangspunkt waren die echten 18 LEGO-Steine aus diesem Bild.

Von jedem der 18 Steine machte der Drucker zwei Kopien.
From each of the 18 bricks the 3d-printer produced two copies.


Here are the original bricks and the copies.
Hier im Bild sind die Originale und die kopierten Steine.



And here are the 2 times 18 copies without chaos. Uups, one 1x3-plate was lost.
Und hier sind die 2 mal 18 Kopien ordentlich angeordnet. Oh, eine 1x3-Platte ist verloren gegangen.



The basic bricks with 4x2 pins: original LEGO in the center, 3d-copies on the left and the right.
Die Basis-Steine mit 4x2 Noppen. Die original LEGO-Steine in der Mitte, 3d-Kopien links und rechts davon.



The plates with 4x2 pins: again original LEGO in the center, 3d-copies on the left and the right.
Die Platten mit 4x2 Noppen. Die original LEGO-Steine wieder in der Mitte, 3d-Kopien links und rechts davon.



The plates with 3x1 pins: original LEGO in the center, 3d-copies on the left and the right.
Die Platten mit 3x1 Noppen. Die original LEGO-Steine in der Mitte, 3d-Kopien links und rechts davon.


I made five washing runs, where the 18 LEGO bricks and the 35 3d-copies were together in one cushion cover.
Ich machte fünf Waschläufe, wo die 18 LEGO-Steine und die 35 3d-Kopien zusammen in einem Kissenbezug waren.


All complexes from run 1 - alle Komplexe aus dem ersten Lauf.



All complexes from run 2 - alle Komplexe aus dem zwieten Lauf.



The whole output of run 3 - alle Teile aus dem dritten Lauf ...


... and all complexes among them - und alle Komplexe darunter.



The whole harvest of run 4 - alle Teile aus dem vierten Lauf ...


... and all complexes of run 4 - alle Komplexe aus dem vierten Lauf.



The whole output of run 5 - alle Teile aus dem fünften Lauf ...


... and all complexes of run 5 - alle Komplexe aus dem fünften Lauf.


A final comment: As seen from the photos, 3d-printed clones build complexes more frequently than regular LEGO bricks. Having in mind the washing experiments with Bayer bricks of different clutch powers we may conclude that the clone bricks behave somehow like Bayer A instead of Bayer C or Bayer D.
Eine Schluss-Bemerkung: Wie man in den Fotos sieht, bilden 3d-gedruckte Clones häufiger Komplexe als reguläre LEGO-Steine. Erinnert man sich an die Wasch-Experimente mit Bayer-Steinen verschiedener Klemmkraft, kann man folgern, dass sich die Clone-Steine irgendwie wie Bayer A verhalten, aber nicht wie die härteren Bayer C oder Bayer D.




For comparison: Handmade mixed complexes from true LEGO bricks and 3d-printed clones.
Zum Vergleich: Handgebaute Mischkomplexe aus echten LEGO-Steinen und 3d-gedruckten Kopien.

More links on Lego washing can be found here.

Mehr Links zum Lego-Waschen gibt es hier.


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