LEGO Bricks in Wire Balls

LEGO-Steine in Drahtkugeln

Ingo Althöfer; May 12, 2014


First of all a clarification: "LEGO" is a trademark of the LEGO Group in Billund, Denmark. This website is neither sponsored nor authorised nor supported by the LEGO group.
LEGO ist eine Marke der LEGO-Gruppe aus Billund, Dänemark. Diese Webseite ist von der LEGO-Gruppe weder gesponsert noch autorisiert noch unterstützt.



Recently I walked through a deco shop and found some nice balls, made of wire. In a package there were six small ones, three of medium size, and one "large" ball. They are meant for decoration on a table or a table cloth. I got another idea.

Neulich fand ich in einem Deko-Laden schöne kleine Bälle aus Draht. In einer Packung waren sechs kleine, drei mittlere und eine "große" Kugel. Gedacht sind sie dafür, einfach als Dekoration auf einem Tisch oder einer Tischdecke zu liegen. Mir kam eine andere Idee.


One of the little balls.
Eine der kleinen Kugeln.

I threw the little balls and many small white LEGO bricks (square size 1x1) in a Tupper pot, put a cap on and shook for a minute or so.
Ich warf die kleinen Kugeln und viele kleine weiße LEGO-Steine (quadratisch mit Größe 1x1) in eine Tupperdose, machte den Deckel drauf und schüttelte für etwa eine Minute.


The elements in the pot, before shaking.
Die Elemnte in der Dose, vor dem Schütteln.


The result was not overly impressive: just one brick had found its way into a ball.
Das Ergebnis war nicht allzu beeindruckend. Nur ein einziger LEGO-Stein hatte seinen Weg in eine Kugel gefunden.


I repeated the experiment with three medium size balls, one small ball, and many white bricks again. It went much better!
Das Experiment wiederholte ich mit drei mittleren und einem kleinen Ball, und natürlich jeder Menge weißer Steinchen. Es lief viel besser!


Many bricks invaded the medium size balls. Again, the small ball got only one hit.
Viele Steinchen fanden den Weg in die mittelgroßen Kugeln. Naja, das kleine Ding bekam abermals nur einen Treffer ab.



After these preliminary experiments, I knew that "LEGO bricks into the balls" worked in principle and tried more sophisticated settings: Bricks of one color started inside of the balls and bricks of another color outside. Shaking led to mixing: After the procedure some white were in and others out; the same was true for the red ones.

Nach diesen vorläufigen Experimenten wuß ich, dass das Prinzip "LEGO-Steine in die Drahtkugeln hinein" funktionierte und probierte kompliziertere Szenarien: Steine einer Farbe fingen in den Kugeln an und Steine in einer anderen Farbe außerhalb. Durch das Schütteln kam es zur Vermischung: Nach der Prozedur waren einige weiße Steine drinnen und andere draußen. Das Gleiche galt für die roten Steine.


White and red bricks, separated before the run.
Rot und Weiß, getrennt vor dem Lauf.


The shaker is going to start.
Gleich geht das Schütteln los.


The outcome: multiculti inside and outside of the cages.
Das Ergebnis: Multikulti drinnen und draußen.


A similar experiment with the big ball. In a first run several white bricks invaded.
Ein ähnliches Experiment mit der großen Kugel. In einem Vorlauf schafften es etliche weiße Steine in die Kugel.


The ball gets only half-filled: the meshes are a bit too coarse.
Die Kugel wird nur etwa halb gefüllt. Für mehr sind anscheinend die Maschen zu weit.


Instead of red pieces of size 1x1 I added 1x2-bricks. Together with the small white ones they filled the ball almost completely.
Statt roter 1x1-Steine nahm ich jetzt solche mit Maß 1x2 hinzu. Zusamen mit den kleinen weißen füllten diese die Kugel fast vollständig.


After this success with the red 1x2-bricks I tried another approach for the small balls: flat 1x2-tiles.
Nach diesem Erfolg mit den roten 1x2-Steinen versuchte ich auch einen anderen Zugang bei den kleinen Kugeln: flache 1x2-Fliesen.


Success! Many of the tiles enter the cages.
Hurra! Viele der Fliesen schafften es in die Käfige.


A close-up view.
Ein Blick aus der Nähe.

Another Day - Another Idea!
Ein neuer Tag - eine neue Idee!


I tried some other small LEGO pieces. The best solution found so far are round 1x1 plates. You can put them into a LEGO PaB cup, together with the wire balls. Close the cup with the official LEGO cap. Then, very smooth shuffling gives almost perfect fill rates.

Ich probierte auch andere Arten kleiner LEGO-Steine. Das beste dabei bisher gefundene sind runde 1x1-Plättchen. Diese kann man in einen LEGO-PaB-Becher tun, zusammen mit den Drahtkugeln. Man schließe den Becher mit dem offiziellen Deckel. Dann erreicht man mit ganz sanftem Mischen fastperfekte Füllraten.


First harvest.
Erste Ernte.


A look into the PaB cup, before shuffling.
Ein Blick in den PaB-Becher, bevor es losgeht.


Result from a run with a mix of small and medium balls.
Die Ausbeute nach einem Lauf mit einem Mix aus kleinen und mittleren Kugeln.


Result from a run with six small balls.
Nach einem Lauf mit den sechs kleinen Kugeln: alle prall gefüllt.


Little Tractor in a Globe of Death
Kleiner Trecker in der Todeskugel


The wire balls can also carry little LEGO models. With some finger feeling I was able to construct a tractor within the "large" ball.
Die Drahtkugeln können auch kleine LEGO-Modelle enthalten. Mit Fingerspitzengefühl gelang es mir, einen Traktor in der "großen" Kugel zu konstruieren.


The cage has no door. I had to work through the wires when assembling the model.
Der Käfig hat keine Tür. Ich musste das Modell durch die Drähte hindurch zusammensetzen.


The pieces for the tractor, before composition.
Vor dem Zusammenbau: Die Teile für den Traktor.


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